Wedding planning timeline: Your plan to get everything done on time! [free printable!]

Congratulations on your engagement! The days and weeks and months before your wedding is one of the most special times. The process should be exciting and shared between yourself and your partner since it ultimately ends in your happily ever after. Planning your wedding can be a daunting task, which is why most brides and industry experts would recommend you hire a wedding planner. But, should you wish not to, it is not impossible to plan your own successful wedding. Just use our handy list to keep track of all the different things you need to get done, and also by when.

We know the most beautiful wedding day is the one that speaks of the couple. So even though this is our example, we encourage you to move things around, leave things out or add things to the timeline. In the end, it is your day.

If you are more enthusiastic so planning your wedding in less than 12months, just move up the timeline. So instead of working in months, you work in weeks, or however long you have to plan. Just remember to get the big ticket and most important items (venue, dress, food, officiant and invitations) done first. It is possible to plan a fairy tale wedding (even within a small budget) in as little time as 2 weeks! You just need to be organized.

So to help, here is our suggested timeline for engagements of 12months or longer:

12 months before

  1. Set your budget

You need to know how much you need, how much you have, and then keep track of how much you spend. For more info on this, read our previous post here or see our video on budgeting here.

  1. Create a wedding website

There are various free sites that offer this service. You can even open a Wix account. Although not necessary, it is a nice to have, especially if you set it up in such a way that guests can RSVP on it, access your wedding registry, get all of the info regarding the accommodation, date, directions, transport arrangements, etc. in one place. Guests can even post photos, making it easier for you to get all of their snaps afterwards.

  1. Draw up your guest list

Determining how many people you would like to invite is crucial. Only after working out the estimate numbers, and seeing if it will fit in with your budget, can you start looking for a venue. For more info on drawing up your guest list, read our post here or see our video here.

  1. Start your wedding file

It is handy to have all of your gathered info in one place. If you attend trade-shows or go for viewings, you can place all of that information in your file. Keep your notes there, and also keep track of your progress.

  1. Create a mood board for the look and feel

Pinterest is going to become your best friend! Create a secret board where you can pin all of the ideas and colours and themes that you love. Should you wish to hire a wedding planner or consultant, you can add them to that board so that they can get a very accurate idea of the type of wedding you would like, and the type of bride that you want to be.

  1. Hire a wedding planner or consultant

Not a must-have, but definitely a nice-to-have. It will make your life easier, and although pricey in the beginning, the negotiation, experience and calm that planners normally bring are invaluable.

  1. Book your venue

Get to booking your venue as soon as possible. Especially the trendy and popular venues book up fast, with some already running a waiting list for 2 years down the line. A useful tip: book the venue before you pick your date. For more info on booking your perfect venue, read our post here or watch the video here.

  1. Set the theme, as well as the look and feel of the wedding

Decide how formal or informal it is going to be, your dominant colours, etc. Based on the theme, you will design your wedding stationery, décor, etc.

  1. Set the date

Once your venue has been confirmed you are ready to set the date (obviously the date that the venue is available J)

  1. Order your save the dates and invitations

Based on the theme and colour choices, you will now design your save the dates and invitations. Once happy, order them to ensure they have arrived before it is time to send them out.

  1. Start dress shopping

Decide if you would like to have a dress custom-made, would like to rent, or buy. And if you want to buy, will it be pre-loved or new? Know your budget, styles that work on your body shape, colour preferences and finishing touches. Then start making appointments to have fittings. Be open-minded, sometimes a dress that we would have never considered ends up being THE ONE.

  1. Start your special beauty regime

Looking good on your big day takes time, so start early. If you would like to lose weight before your wedding day, now is a good time to start changing your lifestyle to a healthier one. Incorporate exercise, drink more water, up the ante on your face cream, etc.

8 – 10 months before

  1. Ask your bridal party

If you are going to have a maid-of-honour, bride’s maids and flower girls, or any variation thereof, you need to ask these special people if they will do you the honour. Just a tip – you and your partner should have the same number of people in your bridal parties.

  1. Send out save the dates

This is especially important if you decide to get married on a date that falls on a long weekend, a public holiday, in the school holidays or around another big date or event. Also, if close family or friends live overseas, travel for work or have very small kids, they will need enough time to make arrangements to be there. It is important to note on the save the date whether or not guests are allowed a plus-one, and whether kids are invited or not.

  1. Hire band or DJ

Read reviews before hiring any entertainment. Meet with the service provider to ensure you get along, and that they understand your vision for the day. Music can make or break a party, even more so for a wedding. It sets the ambience and the mood, so choose wisely!

  1. Finalise the look and feel and theme

Think seriously about the aspects surrounding the look and feel – the décor, flowers, colour, table linen, favours, etc. and finalise your choices. Make sure all of these individual elements work together to form a beautiful whole.

  1. Decide on bridesmaids’ dresses

The theme, formality and season of your wedding will affect this. There are more choices than I can name, but the two biggest decisions would be do you want your entire bridal party in the same dress or each in a different (even just slightly) dress, and what colour will the dresses be.

  1. Sign up for a gift registry

Register a gift registry with your favourite home-ware shop, or do something entirely different like giving a list of charity organisations that guests can donate to instead of giving you a wedding present. If you rather want money, remember to mention it on the invitation, but give guests an idea of what you will be doing with the money, e.g. it will go towards your holiday fund, etc.

  1. Host an engagement party

Plan and host an engagement party to celebrate your engagement with your closest friends and family. Oh and show off your ring!

  1. Book a photographer

A big ticket item, having the right photographer is one of our crucial must-haves for a successful wedding. Your photos are all that you will have left, so make sure they are of good quality, and that the photographer captures all of the memories and moments you want and need.

  1. Book your caterer

If the venue has their own caterer, meet them now and start discussing your wedding menu. If the venue does not have a caterer or allows outside catering, then you need to find a caterer now. When comparing quotes, just remember to compare apples with apples in order to book the best caterer at the price you can afford.

  1. Order your wedding cake

This is one of the fun things! Identify a baker and book a cake tasting. Once decided, give them the inspiration for your cake design and order the cake when you are happy with the design. Tip: serve the cake as the dessert to cut menu costs as well as waste.

  1. Get an officiant

Book the person who will legally marry you. If you have a close friend or family member whom you would love to guide the ceremony, but they cannot legally marry you, then make a booking to either get married the previous day in court or by a registered officiant before the time. The family member or friend can then go through the ceremony as if they are marrying you, without any legal implications.

  1. Begin shopping for shoes, accessories and lingerie

You will need to have the shoes that you will wear with you when you go for your final dress fitting, so get going in shopping for them as well as any accessories and lingerie that you will need.

4 – 7 months

  1. Arrange accommodation for yourself on the night of the wedding (if not included in your venue) and for out of town guests

If you are not paying for all of the accommodation, make sure your guests have the relevant info to book and pay for themselves. Same with any transport arrangements – make sure your guests have the right information.

  1. Begin preparation for honeymoon

Most of the time the bride will have no idea where they are going for their honeymoon. Even so, now is the time to put some pressure on your partner to book the honeymoon, especially if you are planning on taking it in the busy season.

  1. Decide on and book a florist. Confirm flower selection

Take your Pinterest board to your short list of florists, get quotes and pick one. Finalise your flower choices, arrangement designs and any other flowers that you will need on the day.

  1. Shop for wedding bands

Decide beforehand how much you are spending, the material of the bands, whether they will be engraved, etc.

  1. Visit physician

Ensure you are in tip-top shape. If you are not planning on starting with a family directly after your wedding, put everything in place for birth control. If you are going to a country or place that required certain shots or vaccinations, get them now to ensure they are out of your system by the time of the wedding.

3 months

  1. Send out your invitations

Send out your invitations! Make sure you have a clear RSVP date, and also give guests the needed info regarding your gift registry, accommodation and transport arrangements, etc. If they can choose their own main course, or you would like them to contribute song choices, mention that on the invitations as well.

  1. Select the groom’s wedding attire

Sort out what your partner will wear, as well as the groomsmen. Doing it now ensures there is enough time for fitting and altering.

  1. Shop for bridal party gifts

If you decide you want to give each of your bridal party members something special, then start shopping for it now.

  1. Begin counselling sessions with the officiant

If you are attending pre-marital counselling, start with the sessions now.

  1. Go for the menu tasting and decide on your final menu selections

Make sure you are 100% happy with the menu, the offering, the tastes, the portion sizes, etc. Communicate clearly with your caterer regarding all of your requirements.

  1. Confirm your order of all rental furniture/décor

  2. Book your mock table with the venue and florist

  3. Confirm your wedding day transport

Book the wedding car, as well as any other transport that will be necessary to get you, your bridal party and your close family to the ceremony and the reception.

2 months

  1. Write your vows

Make it heartfelt, sincere and loving. Learn it by heart, but have cards with you on the day just in case the emotion gets you down.

  1. Confirm order with the florist

Confirm everything with your florist and ensure all of it is in writing. Confirm what time they will deliver on the day, as well as if there are any hired goods that you will have to return afterwards.

  1. Confirm order of stationery

Menus, name cards, church programs, anything that you had designed and now need printing for. Make sure it is done in the right colour, on the right cardstock, etc.

1 month

  1. Apply for marriage license

Usually, your officiant will help you with this, but you need to confirm that he/she will. Otherwise, follow the guidelines on the department’s website.

  1. Have the final gown fitting. Remember to take your wedding shoes with!

  2. Have your hair & makeup trails

Take a few photos after the trails to make sure your face is not shiny, your hair looks good from all angles, etc.

  1. Collate the final RSVP list

If you are still waiting for a few RSVPs, follow up and get their final answers.

  1. Prepare shot list for your photographer and videographer

  2. Deliver a list of songs to your DJ or band

  3. Draw up a seating plan

  4. Contact all of your wedding suppliers and confirm the schedule for the day

2 weeks

  1. Pick up the marriage license

  2. Obtain any legal information, approvals or licenses

  3. Check parking arrangements

  4. Rehearsal dinner

If you are having one, this is when you practice the processional.

  1. Confirm your final guest numbers with the venue and caterer

  2. Book in for Bride and Groom relaxing spa treatments

  3. Cut and die hair if needed

  4. Kitchen tea

The get-together where the guests give the bride things she will need to set up her home. Usually kitchen appliances or utensils, but can also be towels, linen, or even gardening equipment. The attending ladies can also partake in the tradition of giving her recipes so that she can start her own family recipe book.

  1. Bachelors and bachelorettes

The get-togethers for the young guests, planned by the bridal parties. Usually held separate, it can be anything from playing paintball to sipping cocktails, cake decorating or watching rugby.

  1. Get your spray tan done – if you are planning on getting it done

1 week

  1. Confirm honeymoon bookings and plans

  2. Confirm accommodation arrangements

  3. Pack for honeymoon

  4. Confirm wedding day attire

  5. Gather all necessary documents for travel

  6. Pick up formalwear

  7. Have one final phone call with each of your suppliers

  8. Have your dress steamed

  9. Pre-wedding relaxing pampering

1 day

  1. Go through the list of things to do and make sure all bases are covered

If you are entrusting a friend or family member to assist with the coordination on the day, you should have a “training” meeting with them now. Give them all of the info, the timelines, etc.

  1. Pack wedding day emergency kit

In short, a small kit that contains essentials that you might need if an emergency happens on your wedding day. This kit usually contains things like lipstick, hairpins, pain pills, water, mints, etc. For a complete list of what should be in your emergency kit, look out for next week’s post!

  1. Get manicure and pedicure

  2. Take a steamy and relaxing bath

  3. Put wedding attire and accessories together

  4. Give rings to best man

  5. Try to get a good night’s sleep

On the day

  1. Have a good breakfast, and make sure you eat something while getting ready. Avoid carb-rich foods, sugars, and caffeine

  2. Get hair and makeup done

  3. Have someone check reception site, or check it yourself if time and rules permit

  4. Get dressed for the wedding

  5. Have candid photos taken with family

We hope that you can use this list of things to do to give you a clear plan of action. We wish you and your partner a beautiful, calm and magical wedding which will be the perfect starting point of your life together.

Want the planner? Then get it here

Themed weddings: Polaroid weddings

Theme: Polaroid wedding

Inspiration: Vintage style photos
Trend: cosy, deep rich colours, velvet
Colour: eggplant, olive green, dark
Dress: elegant and timeless
Groom: dark suit
Flowers: succulents, penny gum, blue gum, romantic blooms
Decor; lots and lots of photos! Use polaroids for your guestbook, your escort cards (seating chart), cake topper, etc.
Cake: plain white with polaroids of the couple as the topper
Favours: you guessed it – a photo booth that prints as polaroids
Entertainment: photo booth – try a GIF booth! Sparklers and fireworks
A polaroid inspired wedding takes less inspiration from the look, and more from the feel – think nostalgic, comforting and cosy. Play around with different styles, colours and textures until you have created the perfect picture. Incorporate photos as much or as little as you would like, but some nice ideas include using old snaps as your escort cards, using photos of numbers as the table numbers, a photo of the 2 of you as the cake topper, asking guests to take snaps of themselves and paste that into the guestbook, and more. You can make the mood romantic and moody by using darker colours, or more light and airy by using lighter colours. Incorporate fairy lights, candles, and lanterns, and end the evening with a firework display (remember to get the necessary permission!)


Elopement. Colloquially defined as running away to get married, usually done in secret and more often than not assumed to sprout from a forbidden relationship. The word has a very strong negative associated, so strong that you are forgiven to forget that elopement can also mean spontaneity, impulsiveness, and unbounded joy. Sometimes, a moment of love can get so big so fast that all you can do is get married, because that is the only way that you can express how much you love the other person. Of course I am implying that marriage is the only way that you can show someone how much you love them. But getting married does have its own magic, and brings a certain feeling of contentment with it. I guess that is why the instant-wedding trade in Las Vegas is booming!



But back to eloping. Elopement does not always occur on the whim, sometimes couples plan months in advance. They plan the day as they would a traditional wedding, they just don’t send invites out. If they do tell people about their plans, and even if they invite guests, it is usually a very small number compared to the more mainstream weddings. I would say less than 10 guests in total. Usually the parents, siblings, and best friends. Often, the ceremony is similar to a “normal” ceremony, the couple exchanges rings and vows and everything we have come to know as the rites of marriage, and the reception is then still held afterwards. This reception, because it is usually a very small group, can be held in someone’s home, at a restaurant, or even catered for at an intimate venue. It will all depend on the couple.


I always thought eloping was romantic. Finding someone you wanted so spend the rest of your life with, not wanting to wait months for an available date to get married on, saving all that money so that you can invite a large group of people, spending all of that money… versus eloping – deciding you want to get married, finding your nearest court building, handing in the necessary paperwork, and that is that! Saying your I Do’s and then breaking the news afterwards. You can always have a big party after the fact, where you can invite all your family and friends, to celebrate you becoming husband and wife. It can still be special, maybe even more so since you eliminate the chance of family fights, wedding debt, and other issues that seem to always arise when you are planning your wedding.

We have done our fair share of “elopements” – couples who got married in court, then celebrated with a small handful of guests afterwards. In most of the cases it was not because the family didn’t like the partner, or didn’t approve of the match, or even because they didn’t have enough money to have a big wedding. For some people the glitz and glamour, or extra work, or attention, of spending of unnecessary money is exactly that, unnecessary. They want something small, intimate, and fast. For them it is about the marriage that follows, not the wedding itself. In other cases, their situations have changed drastically and quickly, leaving them no time to plan or wait for months. They need to get married within the week, stripping them of the chance to have the big wedding.

No matter what your reasons are, everybody should be able to have the wedding day that they would like to have. If you want to get married in court, with no hoohah then please do. If you would like to have the more traditional wedding but have no time or money, then there should be an alternative to getting hitched in court by a judge. We want to offer that alternative – a wedding venue for a 1-2-3 wedding. 1 – you pick the date and time so we can arrange the person who can legally marry you, 2 – you let us know how many guests to expect so we can invoice you, 3 – after paying the invoice you merely show up. What will you get? A forest chapel beautifully decorated, a person to marry you, beautifully set tables with flowers and centre pieces, a 3 course meal, sparkling wine for your toast, a bouquet for yourself, and a boutonniere for your partner. We can arrange the photographer as well. Want a wedding cake? No problem, we can quote on that too. In and out in less than 3 hours, you arrive as a Miss and leave a Mrs! And the price? Should you be interested, or want more info, send us an email to find out more.

Laughing Chefs Boersjiek wedding banners website Feb 2018 (2)

Afrikaners is plesierig

Ons kom uit ‘n groot familie. ‘n Baie groot, luidrugtige, erg emosionele familie. Boere-mense. Dis soms moeilik om buitestanders te oortuig dat ons vir mekaar lief is, en werklik van mekaar hou, want wat ookal ons voel, voel ons met oorgawe. As ons ongelukkig is weet die wêreld dit, en as ons kwaad is kan Wêreld Oorlog 3 net sowel uitgebreek het. Ons baklei maklik met mekaar, en dan vloei die trane. Maar ons maak ook weer maklik op, en dan is dit “smiles for days”. So erg as wat ons teen mekaar kan draai in ‘n geskil so vinnig en “fierce” kan ons saamstaan wanneer die aanslagte van buite kom. Ons klomp saam by ‘n begrafnis is nogals ‘n belewenis. Eers word daar staaltjies vertel van die oorledene, dan ‘n paar strydbyle weer opgegrawe voor ons die geliefde begrawe, dan huil almal so dat ons die Vaaldam weer kan vol kry, en dan begin die sports – terwyl almal anders (lees: nie-familie) die komkommertoebroodjies en vleisbolletjies eet word die afgestorwene se lewe gevier. Daar word gelag, soms gesing, as daar ‘n klavier is sal dit ook ingespan word. Die samekoms verander van ‘n tranedal na ‘n partytjie. Onsensitief? Glad nie. Soos ek genoem het, groot familie, baie emosioneel, regte Boeremense. Ons doen alles met oorgawe, van lief hê tot baklei. Lewe in oorgawe. En dit is dan ook hoe ek nog altyd dink oor ons liewe nasie. My bloed, my erfenis, my kultuur. Ons staan op wanneer nodig, ons baklei vir wat saak maak, en lag uit ons mae uit. Die sê-ding is nie verniet “Afrikaners is plesierig” nie. Ons is werklik plesierig, en ‘n plesier om om te wees.

Maar wat maak van ons Afrikaners, en Afrikaanses? Is ons uitkenmerke die hoeveelheid Khaki wat jy dra, hoe mooi jy jou “r’e” rol wanneer jy ingils praat, jou diep liefde vir rugby, of hoe lekker jy kan lang-arm sokkie op Adam en Kurt? Hopelik nie, want dan voldoen ek nie en is ek definitief nie ‘n Afrikaner, of Afrikaanse, nie! Ek is van mening dat dit wat ons anders maak ons unieke humorsin is. Ons kan die mees ernstige situasie benader met ‘n grappie of kommentaar wat ander sal ervaar as lighartig. Dit is ook dan ons manier om trauma te verwerk. Die vliegtuigwrak het nog nie eers afgekoel nie en daar sal reeds grappies wees oor valskermspring en Red Bull. Ons is vlymskerp, vinnig, en opreg. En ons hou van partytjies, dit kan jy glo! Wat ‘n plesier.

By Laughing Chefs Boersjiek probeer ons hierdie beeld trots uitdra. Ons is gemaklik, informeel, en altyd reg met ‘n grappie. Indien die ligterkant van die lewe nie vir jou is nie, en jy nie kan verstaan hoe mense enige situasie kan omskep in iets om oor te glimlag nie, dan hou liefs verby. Ons neem niks behalwe gasvryheid, sekuriteit (en gesondheid), en samesyn ernstig op nie. Daar is nie baie reëls of taboes nie, solank almal hulself geniet (en veilig is). Van die kinders tot die grootouers, almal moet net kan ontspan. Ons is plesierig, en wil graag hê dat jy plesierig saam met ons sal wees!


Van aangesig tot aangesig

Van aangesig tot aangesig met iemand praat

– ‘n persoonlike gesprek met iemand voer

Diegene wat ons nou al ken, behoort al te weet ons is mal oor sosiaal verkeer. Geselsies maak is een van ons gunsteling tydverdrywe. En nie net met die wie ons ken nie, sommer met enige iemand – die persoon agter jou in die ry by die poskantoor, in die dokter se spreekkamer, die Mamma wie ook haar kind kom optel. Sommer met enige iemand, en soms sommer met ‘n hele groep. Ons is vriendelik, gasvry, en (so glo ek) baie tegemoetkomend. Ons heg baie waarde aan verhoudings. Daarom is dit vir ons so belangrik om met enige kliënt, hetsy bestaande of voornemende, “face to face” te sit. Ja, ons het voorgestelde pakkette en klaar-uitgewerkte spyskaarte, maar ons doen met graagte ‘n kwotasie gebaseer op presies wat jy wil he, wie jou gaste is en wat jou begroting is. So word elke spyskaart, tafelplasing, dekor, en selfs drankie getweak om by jou funksie te pas. Elke geleentheid word dan as te ware uniek gehanteer, en sal daar nooit weer presies so ‘n funksie wees nie. Beteken dit dat ons pryse en spyskaarte uit ons duim suig? Natuurlik nie! Ons het riglyne, en idees (wat ons met graagte deel), en weet ook wat ons minimum is. By dit alles wil ons ook ‘n sekere beeld na buite gee, en daarom sal ons soms wegstap van ‘n funksie, of die organiseerders van iets anders probeer oortuig. Met dit alles in ag geneem kan ons dan voorstelle maak oor wat om in te sluit, hoe om jou gange en disse te kies, hoe om geld te bespaar, en uiteindelik hoe om ‘n groot sukses te hê.

So hoe werk die besprekings en kwotasie proses dan? En verskil die proses van een tipe geleentheid na die volgende? Nee, glad nie. Indien jy belangstel in ons dienste, stuur vir ons ‘n epos met jou datum, geskatte hoeveelheid gaste, asook tipe geleentheid. Ons antwoord gewoonlik binne 24uur, op die langste 48uur, gewoonlik met ‘n aangehegde dokument wat verduidelik hoe ons werk en ‘n paar spyskaart opsies gee. Ons sê dan ook of die datum nog beskikbaar is, asook watter van die venues beskikbaar is. Indien jou datum oop is, en jy hou van wat jy sien, dan maak jy ‘n afspraak om ons te kom sien. By ons aangekom kry jy gewoonlik ‘n vinnige toer van die fasiliteite en verskillende venues. Ons verduidelik vlugtig wat ons bied en wys vir jou ons tafels, stoele, linne, en dekor items wat beskikbaar is. Van aangesig tot aangesig sit ons dan en bespreek die hele affêre. Nou vra ons vrae soos: wat is jou begroting? Hoe formeel of informeel wil jy dit he? Is die groep kuier mense? Gaan julle wil dans? Is dit drinkers? Ens. Met al die antwoorde, en meer inligting rakende jul voorkeure (die een eet nie vis nie en daai ene is allergies, plus daar is ‘n vegetarier en iemand wie slegs halaal kos eet) werk ons dan ‘n spyskaart uit wat aan so veel as moontlik van jul vereistes voldoen. Indien ons nie die verwagting by die begroting kan uitbring nie sê ons ook dan eerlik so. Jy ontvang ‘n gedetaileerde kwotasie wat elke item uiteensit met die prys. Natuurlik is dit net die eerste kwotasie, en kan ons nog skaaf en verander soos nodig totdat jy, die kliënt, gelukkig is. Op die kwotasie sal die deposito inligting wees met die bankbesonderhede. ‘n Deposito word benodig om die datum en tyd vas te maak. Sodra dit gedoen is gee ons tyd tot en met 2 dae voor die funksie (en 10 dae voor die troue) om veranderinge te maak. Hierdie veranderinge sluit in gaste getalle, spyskaart keuse, tafelplasings, selfs venue indien die ander nog beskikbaar is. 2 Dae voor die funksie (en 10 dae voor die troue) reik ons die finale invoice uit, wat in totaal vereffen moet word voor die funksie begin. En dan doen ons die res.

So maklik soos uit ‘n boom val! Vir persoonlike, vriendelike diens, eienaars wie uit hul pad gaan om jou te akkommodeer en ‘n heerlike ontspanne atmosfeer kontak ons gerus vir navrae oor jou volgende geleentheid! In Ingels se ons graag “we aim to please, and we do it all, and always with a smile!”

Die kinders sit en tande tel

Die kinders van vandag. Blykbaar word hulle slim gebore. My oudste kon nog nie eers gepraat het nie toe weet sy al hoe om videos te speel op haar Oumagroot se foon, en speletjies op haar Ouma se foon. En nou met die tweede ene het ek dit bevestig – êrens in die moederskoot leer hulle al wat ‘n afstandbeheerder is, en word die liefde vir een gevestig. Want nie een van my tweetjies kan dit uitlos nie! Ons moderne kinders word net anders groot. Hulle word omring met tegnologie, wat nou weer sy eie uitdagings skep, in ‘n kultuur van gerieflikheid. Alles is vinning en hard en kleurvol en ons kinders word groot met die idee dat dit wat op ‘n skerm vertoon so na aan werklikheid is as wat dit kan kom. My kinders het my laat besef dat ons gejaagery eintlik niks laat vinniger gebeur nie. As te ware, hoe meer haas hoe minder spoed. Tog jaag ons voort. En dan wonder ons hoekom ons kinders soms dwarstrek.

Ek verlang na ‘n tyd toe kinders nog kinders kon wees. Toe hulle nie op 4 jaar oud gedwing geword het om in ‘n klaskamer te sit en leer nie. Toe hul vaardigheidsvlak nie afgehang het van hoe oulik hulle met Mamma en Pappa se rekenaar kan regkom nie. ‘n Tyd toe kinders kaalvoet geloop het tot Hoërskool toe, lees nie ‘n volksvreemde tydsverdryf was nie, en klim-en-klouter deel van hul daaglikse aktiwiteite was. As kinders het ons graag boom geklim, en moes ons gereeld ‘n grootmens nader roep om my jongste boetie uit die boom te kom help. Hy het altyd tot op die hoogste punt probeer klim, en kon dan nie self af nie. Sommige van vandag se ouers sou ‘n oorval gekry het – om voor ‘n skerm te sit is dan soveel veiliger! Dalk dra dit by tot ons kinders se liefde vir in die huis wees, ons moedig hulle nie noodwendig aan om buite te gaan speel nie. Of ons het nie ‘n buite nie. Baie van ons bly in klein hokkies sonder ‘n tuin, en die naaste parkie is gewoonlik vuil en onveilig. Oor naweke wil ons graag bietjie uitkom as ‘n gesin, en dan waar eindig ons op? By een of ander ketting-restaurant waar die kinders moet sit en tande tel. Of as ons gelukkig is by ‘n kinder-vriendelike restaurant, gewoonlik gekenmerk deur slegte diens, hoë pryse vir die gewone kos, en gewoonlik niks om oor huistoe te skryf nie. Maar tenminste kan die kinders hulself besig hou.

Nou hoekom hierdie lang storie? Want by Laughing Chefs Boersjiek het ons besluit om werklik kinder-vriendelik te wees. Ons bied veilige speelplek vir die kinders, hetsy op ons klimrame of die veldperk waar ons ook pieknieks hou. Ons twee klein hondjies, Ruby en Peppa, is die vriendelikheid vanself en mal oor kinders. Of eerder kinders is mal oor hulle. Ons kos is heerllik, vir beide jong sowel as ouer palette, ons pryse billik, en ons diens vriendelik! Wat meer wil jy dan hê? Oor naweke spits ons ons op die familie toe. Kom kuier gerus op ‘n Sondag vir ons Boerekos Koestertafel middagetes, en laat die kinders so ‘n bietjie kaalvoet rondhardloop. En wanneer hulle moeg gehardloop is kan hulle rustig sit en boeklees, of op ons tekenmuur hul kreatiwiteit uitleef. Die ouer lede van die gesin kan sit en kuier, oor ‘n glas wyn of ‘n koue bier, of die beste koffie in Pretoria Oos. Meeste Sondae harldoop my eie dogtertjie daar rond, kaalvoet en baie vuil. Met die honde agterna, en soms haar Ma ook! So al kom kuier julle nie vir die kos, geselskap, of uitstappie uit die stad, kom kuier dan vir die kinders se onthalwe. By ons sit hulle nooit net en tande tel nie!

Van ‘n padda vere probeer pluk

Jou troue, veronderstel om een van die mooiste dae van jou lewe te wees. Ongelukkig bly meeste van ons se droom troue slegs dit – ‘n droom. Die kostes wat gepaardgaan met so ‘n TROUE is meeste van die tyd buite ons bereik. En dan voel dit soms om met ‘n klein begroting jou droom troue, of selfs net ‘n skaflike affere, te he soos om van ‘n padda vere te probeer pluk. Asof jy probeer om die onmoontlike te vermag.

Vandag wil ek met jou die goeie nuus deel – by Laughing Chefs Boersjiek kan ons amper amper wonderwerke laat gebeur!

Ons glo baie sterk daarin dat jou troudag nie julle (of jul ouers) in skuld moet dompel nie. Dit is die begin van jou en jou eggenoot se lewe saam, en niemand wil dit in die rooi begin nie. Ook wil jy nie jou erfporsie spandeer op een dag nie (of jou ouers in die rooi sit nie…). Wanneer ons voor ‘n paartjie sit is ons heel eerste prioriteit die paartjie self. Nie net wil ons verseker dat hul hele dag spesiaal is nie, maar ook dat die herinneringe van die dag hul met vreugde sal vul. Nie angs oor die lys van onbetaalde rekeninge nie. Om dit te vermag is nie maklik nie. Soms vat dit baie oortuiging om die paartjie tot ander insigte te bring. Natuurlik se ons nie nee vir werk nie, en ons wil he jou visie moet bewaarheid word, maar jou gaste gaan wrintie-waar nie agter kom dat julle nie ‘n ys-standbeeld van julle 2 daargehad het nie! So wat is ons “tips” om die mooiste dag te he, sonder om die bank te breek?

Hier is ons top 6:

  1. Stel vas wat julle totale begroting is – dit sluit alles in, van jou rok na die kos, die venue, ringe, alles wat met die troue te doen het. Wees baie eerlik oor jou verwagtinge, en neem jou maat se gevoelens (en sak) in ag. Kom ooreen dat julle binne die begroting sal bly, al moet julle sny aan nie-essensiele dienste of items. Vir ons as troubeplanners en venue maak dit ook ons werk makliker as ons presies weet wat ons het om meer te werk.
  2. Jou rok moet mooi en vleiend en spesiaal wees, maar dit hoef nie van ingevoerde satyn en handgemaakte kant te wees nie. Die diamante, kristalle, en perels hoef nie eg te wees nie. Jou gaste gaan tienteeneen nie die verskil kan sien nie, en jy gaan die rok 1 dag dra, vir ‘n paar ure. Om helfde van jou trou begroting te spandeer op ‘n rok is meeste van die tyd laf. Koop (of huur) ‘n rok waaroor jy mal is en vergeet van “wat die mense gaan se” – hulle is inelkgeval nie veronderstel om te weet wat die rok gekos het nie.
  3. Besluit eers op jou rok, en dan die venue. Of as jy al lankal jou hart op ‘n venue gesit het, kies ‘n rok wat daarby pas. Jou rok gee die styl, tema, en gevoel van die troue, en daarom moet jou rok en die venue met mekaar gesels.
  4. As daar 2 goed is waarop jy kan en moet spandeer, dan is dit die kos, en ‘n goeie fotograaf. Let bietjie op – as die kos sleg was op ‘n troue ervaar die gaste die troue as swak, onbeplan, onpersoonlik, of enige van die ander on-vleiende beskrywings. Laat die gaste lekker en genoeg eet en die troue is die beste waarby hulle al ooit was! Kos is een van die min goed wat die gaste definitef van bewus is. Jy kan nog wegkom met min dekor op jou tafels, gaste sal dit nie sommer oplet of kommentaar lewer nie. Maar slegte of te min kos… En dan jou fotograaf. Vir meeste van ons is ons troudag een groot blur. Na al die afwagting en spanning en en en vergeet ons om op te let en in te neem. So jaag die dag verby. Sonder mooi, tydlose, kwaliteit fotos het jy niks om die dag meer te onthou nie. By dit alles kan ‘n goeie fotograaf selfs die karingste venue soos ‘n kasteel laat lyk.
  5. Jou gastelys. Nooi jou naastes en bestes. As jy iemand vir die eerste keer gaan ontmoet op jou troudag, is dit regtig die moeite en geld werd om hulle te nooi? Met ons troue was die reël as ek jou in 3 jaar nie gesien het nie, en ons mekaar nie gelukwens op verjaarsdae nie dan word jy nie genooi nie. Dink mooi voor julle die wêreld en hul ouers nooi, elke gas kos geld. So verminder jy ook die kans dat mense sê hulle kom, maar dan of nie opdaag nie of ‘n swak verskoning het en kanseleer.
  6. Sny onnodige kostes. Hoekom vir elke gas ‘n dankie-sê geskenkie gee? Kry eerder mooi boksies waarin hulle troukoek kan huis toe neem, en skryf handgeskrewe dankie-sê briewe wat jy sommer op die dag kan gebruik as naamkaartjies. In plaas van wyn op die tafels, maak ‘n wyn-stasie waarvandaan of die kelners die gaste kan bedien of die gaste vir hulself kan skink. So verhoed jy dat jy aan die einde van die troue met ‘n klomp halwe oopgemaakte bottels sit waarmee jy niks kan doen nie. En jy betaal vir elke oopgemaakte bottle. Vra vir gegeurde water op die tafels (meeste venues doen dit inelkgeval) en bied ‘n verwelkomingsdrankie aan soos byvoorbeeld ystee of lemonade. Moenie vir elke gas koffie bestel en betaal nie. Vra die venue om eerder al die koffies op een rekening te laai wat julle dan aan die einde sal vereffen. So gereeld betaal die paartjie vir elke gas se koffie, en meer as helfde van die gaste drink dit nie eers nie. Haal nagereg uit en bedien die troukoek as nagereg. Of as jy regtig iets wil bedien as nagereg, gaan vir soet happies wat gaste met die hand kan eet terwyl hulle dans of rondkuier. Opgeskepte nageregte bly meeste van die tyd in die kombuis agter, veral as dit laat bedien word wanneer van die ouer gaste alreeds gery het.

‘n Klein begroting hoef nie die dood van jou droomtroue te wees nie, mits jy slim te werk gaan. Kom klop aan by die experts, ons sal jou mooi help om elke sent twee-keer om te draai!

Deur skade en skande word ’n mens wys

Die lewe is ‘n reis, ‘n avontuur, en ‘n leerskool. En weet ons dit nie! Laughing Chefs het amper ‘n dekade terug formeel tot stand gekom. Eers het ons net gespeel, en toe baie ernstig besigheid begin bou. Vanuit Magrieta se kombuis het ons vir groter besighede, meer mense, langer tye, en so bietjie meer geld, begin kook. Kook het toe verander in kook-en-beplan, en toe sommer ook huur-dit-in en maak-dat-self. So eindig ons op om groot funksies en feesvieringe te beplan, op te stel, behartig en te beman, en weer af te breek. En ons maak die kos en drankies ook so tussen in! Van blomme tot uitnodigings, spesiale klankbane na dansbane, ons reel en huur en bou. Ons kook en bak en brou, en met groot funksies waar ons die kroeg ook behartig shake en stir ons so tussenin ook. Dit was lekker tye, moeilike tye, vrugbare tye. Ons het so baie hoogtepunte gehad (en ‘n paar laagtepunte…) en sulke lekker herinneringe. Vir meer as 4 jaar jaag ons so rond, doen alles, en hopelik alles goed. Ons leer en word wyser, want elke nuwe funksie, nuwe kwotasie, nuwe klient, is nog ‘n geleentheid om ons self te vestig as kenners op ons gebied. Selfs die paar oepsies wat ons gehad het (die laagtepunte) kon ons iets uit neem om seker te maak dit gebeur nie weer nie. Mens leer mos uit jou foute!

Soos ons gegroei het het ons vel te klein geword (ons het letterlik uit ons nate gebars! Ons toerusting het die wêreld vol gestaan want die kaste en store was vol!) en moes ons ‘n nuwe tuiste soek. En daar kry ons die restaurant in Soutpansbergweg. Nou daar het ons gewerk! Nie net gekook en gebak en geshake en gestir nie, ons het gepaint en verkoop (was kunsgallery asook kunsklas-venue), musiek gemaak en vertonings aangebied (van ons land se bestes was op ons verhoog), werkswinkels, fondsinsamelings, afskeidsetes, troues, en nog meer. Niks was te veel nie. Hier en daar het ons van ons vorige ondervinding gebruik, en die res so on the job geleer. Kennis is mos ‘n landery – as jy nie ploeg nie sal jy nooit kan pluk nie! Ploeg het ons geploeg (soms ook maar geswoeg!) en ons kennis het gegroei.

Ons reis was nog nie verby nie, ons eindbestemming toe nog nie eers in sig nie! Die restaurant het te klein geword, of Suid Afrika se ekonomie het te uitdagend geword, maar ons voete het gejeuk vir die volgende uitdaging. En nou het ons hom. Dit lyk asof ons avontuur nou eers werklik begin het, en ons wil dit graag met julle deel. Hier in Tierpoort ploeg ons weer. Nou leer ons hoe om beddens op te maak (gastehuis) en vure te bou (lekker kuier-boma met ‘n vuurpit in die middel) en lam van ‘n spit af te sny. Gelukkig hoef niemand ons te leer hoe om lekker boerekos te maak nie! Maar een ding wat almal van verseker kan wees, die lesse wat ons al geleer het het ons goed geleer. Net ‘n donkie né, en ons is g’n donkies nie. Ons sien ons self as experts op van die gebiede, en is seker ons aanhangers kan saamstem – deur skade en skande word ‘n mens wys. Skade het ons al baie gehad, van weerligstrale wat alles uitslaan na ‘n week lange kragonderbreking. Skande weet ons minder van, en mag dit so bly. Gelukkig het ons nie die skande nodig gehad om wys te word nie! Kom klop aan ons deur, kry ons expert opinie, en sommer ‘n kwotasie daarby, vir jou volgende belangrike byeenkoms, viering, of werksgeleentheid. Maak gebruik van ons jare se ondervinding, ons netwerk van verskaffers, en ons oneindige goeie idees!

Trou is nie perdekoop nie

Trou is nie perdekoop nie, betekende dat trou ‘n baie ernstige stap is, een wat definitief nie sommer ligtelik geneem moet word nie. Trou is vir hou, en daarom is dit so belangrik dat jou troudag jou mooiste dag sal wees. Iets om na terug te kyk en net geluk te voel. In vandag se kits-lewe, waar alles en almal verby jou jaag, is dit soms moeilik om die tyd (en energie) te vind om werklik aandag te gee aan die beplanning en uitvoering van jou droom troue, wat nog te praat van die ekonomiese las wat dit op meeste jong paartjies plaas. Verby is die dae toe Pappa vir alles moes (en kon) betaal, in vandag se tyd is dit algemeen die paartjie wie betaal. Met min tyd, min geld, en min lus sukkel so baie bruide om die prentjie wat hulle in hul kop visualiseer ‘n werklikheid te maak. So baie paartjies reken dit werk goedkoper uit om alles self te doen, vergetende dat selfs klein foute en probleempies kan lei tot duur skoolgeld betaal! Ek se altyd, die eerste troue wat jy beplan verloop nooit seepglad nie, so hoekom die kans vat dat dit jou eie is? Dit is vir juis hierdie rede dat dit meeste van die tyd geld spaar deur iemand professioneel in te kry. ‘n Wedding planner – klink baie meer fancy as wat dit werklik is. Die persoon doen presies wat die posbeskrywing sê – hy/sy beplan jou troue. Dit kan alles insluit vanaf venue soek, rok uitkies, en spyskaart saamstel tot tema, kleurskema, en wittebrood beplanning. Nie net maak jy gebruik van die persoon se expertise en ondervinding nie, maar ook van hul netwerk van verskaffers en kontakte, en baie dikwels beteken dit dat jy dienste en dinge teen ‘n beter prys kan bekom. Op die dag is hulle aan jou sy om seker te maak dat alles van die venue tot jou rok, jou aanstaande se klere tot die troukar, eksieperfeksie en op tyd is. So is daar iemand wie onmiddelik kan reageer indien iets verkeerd loop – hulle staan altyd reg met ‘n plan B, net vir ingeval. Ja dit kom natuurlik teen ‘n prys, maar al die slaaplose nagte, mislukte pogings, vriendskappe wat deurloop, ens. wat jy vry spring inaggeneem is die prys gewoonlik nie te duur nie.

Trou is nie perdekoop nie, en om die troue te beplan definitief ook nie! Gee liefs oor aan iemand vir wie jy net die opdragte kan deurgee en hulle voer dit uit. En dit terwyl hulle die hele tyd verseker dat alles seepglad verloop. After all, dit is nie hul eerste troue nie…

Laughing Chefs doen “wedding planning”, by ons eie venue sowel as by ander venues. Ons het die nodige kontakte en ondervinding om alles vir jou te reë1241l, insluitende die blomme, dekor, verhurings, volledige spyskaart, musiek, fotograaf, ens. Ons pryse word bepaal op ‘n glyskaal en word beïnvloed deur hoeveel van ons dienste jy gebruik van wil maak. Maar gemoedsrus het mos nie ‘n price tag nie!

Laughing Chefs

laughing chefs

Laughing Chefs. ‘n Wonderlike Ingelse besigheidsnaam vir ‘n Afrikaanse Ma, en dogter-span. Ongelukkig het ek, Esrida (dogter), skool gegaan in die tyd toe geskiedenis belangriker geword het as spelreels, en dus is my spelling in Afrikaans soms tragies slegs, soms histeries snaaks. Ek het geswot in Engels, so the tools of my trade (and their names) is in the foreign tongue. Magrieta, (Maggie – Mamma) kom uit die eeu waar klankleer nog deel van die kurrikulum was. Sy kry vreeslik skaam vir haar kind wat nie onderskeit kan tref tussen kruit en kryt, maar ek hou vol dit is nie my skuld nie – eerder ‘n tekortkoming wat net nog dui op die vlakheid van ons skoolsisteem.

Maar nou verloor ek die draad van hierdie storie. Ons is die Laughing Chefs. Die naam is gekies in Engels want Laggende Kokke klink meer soos iets wat ontsnap het uit die tronk eerder as ‘n suksesvolle besigheid. Laughing Chefs het ‘n lekker “ring to it” gehad. Die Laughing verwys na feesviering, genot, blydskap, en passie, en die Chefs na dit wat ons doen – ons kook! Vir jare het ons gekook in ons eie piepklein kombuis en dan gaan aflewer waar ookal ons dienste benodig was. Van taxi ranks na herehuise, ons het kans gesien vir enige iets. Toe begin ons kook in ander se kombuise – Private Cheffing soos dit nou bekend staan. Die het ons jare gelede al gedoen, nog voordat dit eers cool en ekslusief, en toe mainstream geword het. En toe besef ons ons groei te vinnig en te groot en kort dus groter spasie. So het ons restaurant geword, in Rietondale in die Moot. Daar het ons eers gekook! Nie net in die kombuis nie, maar ook as musiekteater, kunsgallery, pop-up restaurant en vele meer. Ons het tapas begin bedien voordat dit die “it” thing was en elke tweede restaurant hulself voorhou as tapas bar. Ons tapas klein gereggies met ‘n Suid Afrikaanse twist. Weereens is ons geseen en het die besigheid gegroei. Na 4 jaar was ons weereens reg vir groter en beter dinge. So trek ons op 1 Jul 2017 terug Pretoria Oos, en hier in Tierpoort het ons nou nes geskrop. Die dat ons nou so lekker Afrikaans kan praat.

Ons is terug in Pretoria Oos. Back to our roots, in meer as een aspek. As deel van die Bronberg-gemeenskap kook ons nou, in Afrikaans. Ons naam het ook vergroot, nou Laughing Chefs Boersjiek. Ons strewe om die gasvryheid, integriteit en reinheid (organies, seisonaal, vars) van ‘n verlore era te skep, met ‘n definitiewe ode aan ons boere-erfenis en kultuur. Boere, met ‘n stywe knippie sjiek daarby.

Ons is grootliks funksie venue, maar sal nooit ons tapas-sukses vergeet nie en dus bedien ons tapas platters vir middagetes. Verder is ons oop vir ontbyt Woe tot Sat, vanaf 9h, en Sondae doen ons ‘n heerlike Boerekos koestertafel! Ons spesialiseer in enige funskie, van trou tot doop, verjaarsdae, baba-tees en alles tussen-in. Plus ons het 4 dubbel kamers vir akkommodasie ook! Gasvryheid en persoonlike aandag bly ons sterkpunte. Om by ons te kom eet is om ons in te nooi in jou familie, want jy is alklaar aanvaar in ons sin. Laughing Chefs – steeds Ma en dogter, maar nou lag en kook ons in Afrikaans!